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美国宇航局公布几组正发生相互碰撞的星系图像 在距离地球约1.3亿光年的大犬座

作者: 来源:神秘的地球 日期 2014-12-23

这是两个即将发生相撞的星系——NGC 2207 和 IC 2163。它们距离地球约1.3亿光年,位于大犬座

 

图像中的粉色代表来自“极高光度X射线源”(ULXs)的X射线波段辐射,科学家们认为这是一种特殊的双星系统;图像中同样也显示出活跃的恒星新生区域

 

合成这些图像所采用的数据源自美国宇航局的三台空间望远镜——钱德拉塞卡X射线空间望远镜,哈勃空间望远镜以及斯皮策空间望远镜

 

这是哈勃望远镜拍摄的这一相撞星系系统可见光波段图像,两个星系的位置做了镜像

 

    (神秘的地球报道)据新浪科技(晨风):英国《每日邮报》报道,随着圣诞节和新年的临近,地球上的人们正迎来一年之中最轻松愉快的时光,而太空中似乎同样充满节日的喜庆气氛。
    近日,美国宇航局公布了几组正发生相互碰撞的星系图像,仿佛上演绚丽的太空烟火秀。不过尽管这些图像看起来炫彩夺目,事实上它们同样具有很高的科学价值——在这些图像上可以识别出许多超亮的X射线源,它们可能代表了一类新的黑洞类型。
    图像中展示的这两个星系——NGC 2207 和 IC 2163距离地球约1.3亿光年,位于大犬座,两者相加,直径约18万光年。合成这些图像所采用的数据源自美国宇航局的三台空间望远镜——钱德拉塞卡X射线空间望远镜,哈勃空间望远镜以及斯皮策空间望远镜。
    来自麻省理工学院,哈佛-史密松天体物理中心,哈佛医学院以及位于德克萨斯亨茨维尔的萨姆休斯顿州立大学的科学家们制作了这些图像。
    图像中的X射线波段数据来自钱德拉望远镜,用粉色表示。之所以图像中粉色的比例如此之高,是因为这些星系中含有迄今发现数量最多的所谓“极高光度X射线源”(ULXs)。
    这两个星系,与我们的银河系一样,都拥有被称作“X射线双星”的恒星系统。在这样的恒星系统中,一颗质量与太阳接近的恒星在一个非常近的轨道上围绕一个中子星或小型黑洞运行,就像在电影《星际穿越》中所看到的那样。
    这样一个系统会释放大量的X射线辐射,但相比之下,这两个星系中大量存在的“极高光度X射线源”,其在这一波段的辐射强度则要大得多。
    然而,为何极高光度X射线源的辐射亮度要远远超过常规的X射线双星,这一问题目前还未能得到很好的解释,但科学家们认为这可能与前者所包含的黑洞质量较大有关——在这样一个系统中存在的可能是两个目前还尚未得到证实的“中等质量黑洞”在轨道上相互绕转。
    目前从这两个星系中科学家们已经识别出28个极高光度X射线源。
    除了X射线波段之外,哈勃望远镜的可见光波段数据在图像中使用蓝色,橘色和棕色表示,而由斯皮策空间望远镜获取的红外数据则用红色表示。
    通过这些数据,科学家们发现,在星系任意区域的恒星形成速率与该区域存在的X射线源之间存在强烈的正相关关系。比如在星系的旋臂部分,这里存在大量的极高光度X射线源,同时这里也是新生恒星形成非常活跃的区域。
    这样的相关关系表明位于一个黑洞双星系统中的恒星通常是年轻而大质量的,并释放大量的辐射。事实上,科学家们估算认为在这些星系中每年都有大约24颗新的恒星会被制造出来。而相比之下,银河系中每年诞生的新生恒星数量大约仅有1~3颗。

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