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天文知识

世界各地文明对于月食的传说

作者: 来源:神秘的地球 日期 2014-07-08

许多文明都认为月亮消失,代表危险与混乱降临。

 

    (神秘的地球报道)据美国国家地理:世界各地的文明对于月食的原因有各式各样的说法,包括打劫的恶魔、凶残的宠物、饥肠辘辘的美洲豹……等。

    虽然现代人对这类天文现象相当热中,但月食并非自古以来就受人期待。

美国加州洛杉矶格利菲斯天文台的台长EC Krupp 说,很多古文明都认为日食或月食是对寻常秩序的一种挑战。 「不该发生的事情发生了。」

    对月长嗥

    「〔印加人〕认为日食和月食都不是好事,」美国加州的劳伦斯李维摩国家实验室的David Dearborn 说,他曾撰写过许多关于印加天文学的著作。他说新世界的西班牙殖民者记录了不少印加人在日月食期间的行为与仪式。

    众多神话中,有一则是描述一只美洲豹攻击并吃掉月亮的故事。发生月全食时,月亮经常会变成铁锈色或血红色,据说就是因为被大猫攻击的缘故。

    Dearborn 说,印加人害怕美洲豹在吃掉月亮之后,会冲下地面来吃人。为了防止这件事,他们会对着月亮挥舞长矛、发出一大堆声音、把他们的狗打得哀哀叫,试图借此赶走美洲豹。

    替身国王

    古代美索不达米亚人也认为发生月食是因为月亮受到攻击的缘故,Krupp 说。但在他们的传说里,发动攻击的是七个恶魔。

   他说,传统文化会把天上发生的事跟地上的情况连上关系。而由于在美索不达米亚文明里,国王代表土地,因此人们认为发生月食,就等同于国王受到攻击。 「我们从文献中得知,美索不达米亚人具备相当的能力可以预测月食,」Krupp 说。因此即将发生月食时,他们会立一个代理国王,来为真正的国王挡去灾厄。

    「一般而言,被立为替身国王的人都是死了也没关系的人物,」Krupp 说。尽管替身国王不真的握有权力,日月食期间他还是备受礼遇。在此同时,真正的国王则假扮成普通百姓。日月食现象一旦结束,「不令人意外地,替身国王通常都会消失,」Krupp 说。他们可能是被毒死的。

    治疗月亮

    美国加州北部的胡帕族(Hupa)印第安人的月食神话,结局较为美满。

    胡帕族人相信月亮有20 个妻子和许许多多的宠物,Krupp 说。这些宠物大部分都是山狮跟蛇,而月亮如果没给它们足够的食物吃,它们就会发动攻击,让月亮流血。当月亮的妻子们围过来保护他,搜集他的鲜血、将他治愈时,月食就会结束了,Krupp 说。

    对加州南部的鲁伊谢纽族(Luiseno)印第安人而言,发生月食代表月亮生病了,Krupp 说。此时,族人有责任吟唱圣歌或进行祈祷来让月亮康复。

    现代神话

    在去年的一场访谈期间,南非贝尔维西角大学的文化天文学家Jarita Holbrook 说,不是所有的文化都把日月食视为灾厄。

    「我最喜欢的是多哥和贝南的巴坦马利巴族(Batammaliba)的神话,」她说。根据这个传说,发生日月食是因为太阳和月亮在打架,而人类希望他们停手。 「他们将之视为一个齐聚一堂、解决旧日纷争的时刻,」Holbrook 说。 「他们直到今天都还相信这个神话。」


撰文:Jane J. Lee, National Geographic

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