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水瓶座发现超级钻石星球:大小相当于地球

作者: 来源:新浪科技-科学探索 日期 2014-06-25

 

艺术示意图:这是迄今为止科学家们发现的年龄最老,也最为黯淡的白矮星。但其位于一个双星系统中,另外一颗成员是脉冲星,这才让它有幸被发现。

 

艺术示意图:这是迄今为止科学家们发现的年龄最老,也最为黯淡的白矮星。但其位于一个双星系统中,另外一颗成员是脉冲星,这才让它有幸被发现。

 

其温度非常低,以至于它上面的碳已经结晶了,形成一个地球大小的“超级钻石球”。

其温度非常低,以至于它上面的碳已经结晶了,形成一个地球大小的“超级钻石球”。

 

  新浪科技讯 北京时间6月25日消息,据英国《每日邮报》报道,以下这个东西会让任何人手上的钻戒黯然失色:科学家们最近发现了一颗星球,它几乎整个都是由钻石组成的!这是迄今为止科学家们发现的年龄最老,也最为黯淡的白矮星,其温度非常低,以至于它上面的碳已经结晶了,形成一个地球大小的“超级钻石球”。

  美国威斯康星大学密尔沃基分校教授戴维·卡普兰(David Kaplan)表示:“这真是令人印象深刻。实际上它们一直就在那里,但它们太暗了,很难找到它们。”

  卡普兰和他的同事们使用美国国家射电天文台(NRAO)的格林班克望远镜(GBT)以及甚长基线阵列(VLBI)设备并辅以其他观测设施,最终获得了这项发现。

  白矮星是一颗质量与太阳相接近的恒星在塌缩死亡之后留下的超高密度内核残骸,其大小与地球相仿。这样一个天体的物质成分主要是碳和氧,白矮星会在数十亿年的时间里逐渐冷却并慢慢变暗。比如在这项研究中涉及的这颗白矮星,其年龄可能与银河系相同,大约为110亿年。

  脉冲星是高速旋转的中子星,中子星是那些大质量恒星在一场超新星爆发之后死亡并留下的致密内核残骸。随着中子星高速自转,它如灯塔般的射电波束扫过天空,从它的两端磁极方向发射出去。当这样一道射束扫过地球时,地球上的射电望远镜就会捕捉到这样的信号。

  这颗白矮星就有一颗脉冲星伴星,编号为PSR J2222-0137,这也是首次发现这样的双星组合。

  使用GBT望远镜并最初作出这项发现的是当时还是西弗吉尼亚大学研究生的杰森·博伊斯(Jason Boyles)。随后,来自荷兰射电天文研究所(ASTRON)的天文学家亚当·戴勒(Adam Deller)使用VLBA设备对这一目标进行了长达两年的后续跟踪观测。这些观测积累的数据确认了这颗天体与地球之间的距离——大约900光年,位于水瓶座。

  研究人员计算认为这颗白矮星的温度不会高于大约3000K(约2700摄氏度)。相比之下,我们太阳的中心温度要比这高5000倍以上。天文学家们相信这样一颗低温的恒星残骸体大部分将会结晶,这样的结果会让它和钻石非常相近。

  此前天文学家们也曾探测到类似的天体,并且理论计算认为这样的星球应当并不罕见,但由于其本身的亮度很低,要想探测到它们的难度不小。此次正是由于它位于一个双星系统中,因此才会被幸运发现。(晨风)

 

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