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冥王星的卫星“卡戎”可能存在地下海洋 “新地平线”号探测器正赶往冥王星调查

作者: 来源:神秘的地球 日期 2014-06-16

冥王星的卫星“卡戎”可能存在地下海洋 “新地平线”号探测器正赶往冥王星调查

冥王星的卫星“卡戎”可能存在地下海洋 “新地平线”号探测器正赶往冥王星调查

    (神秘的地球报道)据腾讯科学(罗辑/编译):冥王星是曾经距离太阳最遥远的行星,属于九大行星之列,但冥王星的行星资格由于其体积和质量的缘故被取消了,现在冥王星被列为矮行星。根据美国宇航局资助的一项研究显示,冥王星巨大的卫星“卡戎”存在表面冰层,而且有巨大的裂缝,这个发现使得“卡戎”可能拥有一个巨大的地下海洋,如果温度适合,那么冰层就会以液态水的形式存在。

    冥王星距离太阳非常遥远,达到29个天文单位以上,其表面的温度也非常低,估计可达到零下229摄氏度,其卫星“卡戎”也是一个寒冷的星球。冥王星体积很小,哈勃望远镜也很难对其进行观测,因此美国宇航局派遣了“新地平线”号探测器前往冥王星调查,预计在2015年7月抵达,届时该飞船将飞掠冥王星的卫星群。卫星“卡戎”的表面存在特别的裂缝,科学通过建模发现其内部可能出现不同的结构特征,因为其轨道距离冥王星太近了,冥王星的引力作用很容易作用到“卡戎”的表面并使其变形。

    与“卡戎”类似的卫星在太阳系内有很多,比如木星的木卫二、土星土卫二等,这些卫星的偏心率都较大,可能产生较大的潮汐力,科学家根据模型已经推测出木卫二等天体也存在巨型地下海洋。卫星“卡戎”与冥王星的质量相差八倍左右,这是一个很奇特的卫星系统,也算是太阳系内独一无二的,卡戎的形成很可能与冥王星有关。

    冥王星与冥卫一“卡戎”的潮汐力作用不仅会导致后者受到强潮汐力作用,也会产生反作用,使得冥王星的自转速率下降,导致“卡戎”加速远离冥王星。根据空间望远镜等的观测,也有科学家认为卡戎目前的轨道还是较为稳定的,潮汐力作用的效果并没有想象中强烈,因此“卡戎”的地下冰层也有可能仍处于冻结状态。

    到目前为止,液态水是已知生命诞生的必要成分之一,如果有液态水,那么就很可能有生命,此外还需要其他诸如碳、氮、磷等元素。我们要想知道冥王星以及卫星是否具备支持生命的条件,仍然需要等明年“新地平线”探测器抵达后才能下结论。

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