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“土卫六上有许多湖泊,但里面不是水……”

作者: 来源: 日期 2009-10-29

“土卫六上有许多湖泊,但里面不是水……”

2009年10月29日04:32 南方都市报

  摘要:维也纳将在本周日出席由南方都市报与广东科学中心联合主办的“小谷围科学讲坛”,并作题为《太阳系漫步———寻找外太空生命》的演讲。前日他接受本报专访,讲述天文学的有趣故事。
 
法国里尔天文台台长阿兰•维也纳。
  在茫茫宇宙中,还有没有其他生命存在的可能?法国里尔天文台台长阿兰•维也纳说:“尽管我们目前没有确切证据,但是宇宙这么大,怎么可能除了我们,没有别的生命呢?我们现在发现的,就都是生命的蛛丝马迹。”
  维也纳说,土星最大的卫星———土卫六,就像一部时光机,可以把我们带回地球初生时,探索地球生命起源的秘密。
  维也纳将在本周日出席由南方都市报与广东科学中心联合主办的“小谷围科学讲坛”,并作题为《太阳系漫步———寻找外太空生命》的演讲。前日他接受本报专访,讲述天文学的有趣故事。
  天文学比物理数学容易
  南方都市报(以下简称“南都”):今年中国有日全食,引起了许多年轻人对天文学的强烈兴趣,但很多人对天文学的兴趣只是浅尝辄止,就被天文学的繁难计算和艰深术语吓回去了。您对他们有什么建议?
  维也纳:多看有关天文学的科普书刊和科普网站。日食很罕见,但却很容易解释,所以很容易引起人们的兴趣。在欧洲———我相信在中国也一样———年轻人总是忙于学习和工作,以至都没有时间仰望星空。可是当你仰望天空,看见太阳、月亮、行星、卫星,难道你不想知道它们的奥秘吗?如果年轻人真的对这些感兴趣,可以搜索一些相关的网站来看,当然在学校也可以学到天文学的知识。研究天文学确实需要很多计算工作,但我觉得比数理化容易啊,至少比数理化更有趣吧。当你被一样东西深深迷住,就不会觉得它枯燥了。当你觉得枯燥的时候,看看星空吧。
  南都:能讲讲您是如何成为一个天文学家的吗?
  维也纳:9岁的时候,我接触到第一本关于天文学的书,就被迷住了。书上说到星星的故事,我很想知道星星上是否会有生命?后来,我到大学里学数学专业。实际上,我直到20岁才真正进入天文学领域,之前只是一个梦想者。当然之前我看了许多天文学方面的书刊,在大学里,我听了一个关于天体力学的讲座,从此决心从事天文学研究。讲演者后来成了我的博士论文导师。我花了一年时间,在巴黎学习硕士课程,研究天体力学,我们用数学模型模拟行星自转、公转等运动,看这些运动是否稳定。
  土卫六的湖里满是甲烷
  南都:研究行星运动,是否能帮助我们猜测上面有没有外星生命呢?
  维也纳:当然。比如,我们通过行星的运动,猜测那上面是否有液态水。水是生命产生的要素之一。到现在,我们仍无法确定土卫六上是否存有液态水。怎么知道上面是否有液态水呢?科学家可以先看它怎么转。打一个比喻,一个生鸡蛋,由于含有液态物质比熟鸡蛋多,转起来的样子就会跟熟鸡蛋不一样。我们就是通过研究土卫六的转动方式,来推测上面是否有液态水。我们猜测应该有液态水,但目前还无法证实。
  土卫六的运动还受到潮汐作用的影响。土星对土卫六的引力,会使它的转速变慢,使其自转、公转周期相同,都是20天,也就是说,它面朝土星的总是同一面,这一点跟我们的月亮一样。
  南都:卡西尼探索土卫六已经5年了。您能告诉我们这五年的探索有哪些重要的发现吗?
  维也纳:在探索土卫六的“卡西尼任务”之前,我们就知道它是太阳系唯一拥有浓厚大气层的卫星。与地球不同的是,地球的大气层主要由氮气和氧气组成,而

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